Movie: Belle (2013)

belle movie poster

Dido Belle, the illegitimate mixed-race daughter of a Royal Navy officer, is born in the West Indies. Her father takes her to England, placing her in the care of his uncle, Lord Mansfield, the Lord Chief Justice and his wife, who live at Kenwood House estate in London. Though the social mores of the time make Dido an outsider, she is educated and raised in the Mansfield as an aristocrat alongside her cousin Elizabeth.

Dido’s burgeoning relationship with a young lawyer, John Davinier, meets with the disapproval of Mansfield, who considers the match beneath her. At the same time Mansfield is deliberating on a slavery case (Gregson v. Gilbert), for which his ruling will advance the cause of the abolitionists. (Source: Wikipedia)

Film ini bersetting di London, abad ke-18. Saat itu, kebanyakan orang-orang kulit hitam adalah budak bagi orang-orang kulit putih. Dido Elizabeth Belle Lindsay terlahir sebagai keturunan ras campuran. Secara fenotif, dia berkulit hitam. Kenyataan lahiriah itu yang menentukan hidupnya. Dido diakui secara legal oleh ayahnya sehingga ia memakai nama belakang Lindsay dan menjadi bagian keluarga Mansfield. Ibunya telah meninggal. Dan ayahnya, yang membawanya ke keluarga Mansfield, meninggal saat sedang menjalani tugas dari kerajaan sehingga ia berada dalam asuhan pamannya, Lord Mansfield (William Murray) yang merupakan seorang hakim utama di Inggris.

Meskipun diakui secara legal dan mewarisi kekayaan sang ayah, Dido tetap mendapat perlakuan berbeda. Seperti, Dido tidak diperkenankan untuk bergabung dalam jamuan makan malam formal bersama tamu dan keluarga. Singkatnya, kedudukan Dido di atas kaum miskin kulit hitam tapi tak cukup untuk diakui ke dalam kaum bangsawan meskipun ia mewarisi kekayaan yang banyak.

Mengenal John Davinier, pupil (murid) dari Lord Mansfield -sang paman, Dido melihat banyak hal baru. Terutama tentang orang-orang kulit hitam yang memiliki lahiriah yang sama dengannya namun memiliki takdir yang jauh berbeda. Dido belajar mengenal jati dirinya sebagai seorang kulit hitam secara tidak langsung lewat kasus tenggelamnya kapal Zong yang mengangkut budak-budak kulit hitam. Bersama dengan John Davinier, Dido meyakinkan sang paman untuk menegakkan keadilan terhadap kasus Zong dan menghasilkan hasil yang berkontribusi nyata terhadap penghapusan perbudakan di Inggris pada masa itu.


Mungkin karena film ini diangkat dari kisah nyata, pengembangan karakter Dido di film ini adalah yang paling terlihat. Dido adalah gadis yang cerdas dengan manner yang baik. Hanya saja ia terjebak di dalam zaman yang lebih menghargai kasta sosial daripada hak asasi manusia. Romance dalam film ini pun tergambar dengan manis dan tak berlebihan. Bahkan termasuk romance yang indah di mana cinta tumbuh tak menghiraukan kasta sosial dan tanpa membutakan pihak yang mencinta (deuh). Tentu saja saya jatuh cinta (juga) pada John Davinier. Apalagi setelah ia berkata seperti ini:

You are above reducing yourself for the sake of rank. I pray he would marry without a penny to your name, for that is the man who truly love you.

Such a gentleman, wasn’t he? ❤

Karakter lain yang terasa ‘anomali’ di zaman yang mementingkan kasta sosial saat itu adalah Lord Mansfield. Ia adalah sesosok yang bijak. Terlahir sebagai bangsawan dan terpelajar tak membuatnya sepenuhnya membenarkan perbudakan. Meski ia tak bisa menciptakan perubahan yang instan (well, karena perbudakan itu sendiri sudah berakar), namun ia tetap bisa waras; tak gegabah dan melakukan tindakan-tindakan kecil yang bersifat prinsip.

Mr Davinier, the world is a devastating place. You must learn to protect your emotions if you wish to prevent matters both of law and love from devastating you.

In brief, saya suka dengan film ini. Membuat saya merasa beruntung tidak dilahirkan di zaman di mana perbudakan adalah hal yang wajar.

Advertisements

3 thoughts on “Movie: Belle (2013)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s